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Pourquoi payer plus pour vos appareils électroniques ?

Qu’ont en commun Apple, Sony et Nokia et pourquoi vous en soucier? Eh bien, ils travaillent tous avec Foxconn, un fabricant chinois qui produit en fait plus de quarante pour cent de l’électronique mondiale. Compte tenu du scandale Apple-Foxconn pas si récent et de ses conséquences, vous êtes sur le point de commencer à payer plus pour vos appareils électroniques, que vous soyez basé à Doha, à Dubaï ou à Moscou.

Une augmentation due à l’amélioration des conditions de travail

Les entreprises impliquées dans l’espace technologique ont été directement affectées par l’indignation des médias reprochant à Apple et Foxconn des pratiques déloyales de travail. Alors, quel effet spécifique ce scandale a-t-il causé aux entreprises qui se lancent en Chine? À première vue, ces effets sont complexes et difficiles à traiter. Des entreprises comme HP, Dell et Sony reconnaissent que ce scandale a mis en évidence le potentiel de les mettre sous le feu des projecteurs et du contrôle qu’Apple a connu ces dernières années. Lorsque les ateliers de misère Nike faisaient la une des journaux il y a dix ans, la société a finalement décidé d’améliorer les conditions de travail dans ses usines, et ses rivaux dans l’industrie du vêtement se sont presque effondrés pour emboîter le pas.

Les entreprises technologiques ont compris que l’amélioration des conditions de travail des travailleurs entraînera probablement une augmentation des coûts de leurs chaînes d’approvisionnement respectives. Ces entreprises doivent prendre la décision délicate de répercuter les coûts sur les consommateurs ou de conserver le contenu avec des marges bénéficiaires plus faibles. Alors que la marge nette d’Apple est saine de 24% et n’affecte pas trop le géant, les mêmes conditions auraient d’énormes conséquences pour des entreprises comme Dell et Amazon qui ne sont respectivement qu’à 5,6 et 1,3%.

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Les fabricants de technologies de l’information voudront peut-être prendre la décision de déplacer la production vers des zones où la législation du travail est plus positivement reconnue, tout en respectant l’élément de production à faible coût. Déplacer la production de la Chine vers des marchés moins chers peut être une option intéressante. Cependant, ce n’est pas une décision facile à prendre ou à mettre en œuvre. Du point de vue des relations publiques, les entreprises risquent toujours de se forger une réputation de ne pas se soucier des conditions des travailleurs. De plus, la gestion de la chaîne d’approvisionnement est un écosystème qui ressemble à une machine bien huilée, et la recréer dans une géographie différente n’est ni simple ni facile – la compétence, la qualité et le «savoir-faire», en particulier dans l’industrie technologique, sont tout aussi importants que la baisse des coûts. À long terme, une transition loin de la Chine est possible, mais elle devra se faire progressivement et nécessiter une compréhension patiente que les châteaux ne se construisent pas du jour au lendemain.

Un récent article de The Economist prévient déjà que les jours de la Chine bon marché pourraient se terminer. Les coûts augmentent dans tous les secteurs – les prix des terrains, les réglementations environnementales et de sécurité, les taxes et le facteur le plus important, la main-d’œuvre a toutes tendance à la hausse. Alors que certaines entreprises manufacturières trouveront plus facile de déplacer des entreprises telles que la production de jouets au Vietnam ou en Thaïlande, car les processus et les équipements ne sont pas complexes à construire, d’autres peuvent ne pas souffrir et souffrir de l’angoisse. Les entreprises fournissant des services de fabrication devraient également être concernées, car elles pourraient également avoir à recourir à des emplacements moins chers, à développer des processus plus efficaces et à s’engager dans de meilleures pratiques de travail.

Malgré les allégations négatives de la presse et les critiques des ONG à l’égard des pratiques de RSE d’Apple, la société continue de se classer parmi les têtes des consommateurs. Selon une enquête menée par le Boston College Center et le Reputation Institute, les consommateurs américains ont classé Apple au sixième rang des perceptions en matière de responsabilité sociale. De plus, l’étude a montré que les leaders puissants et visibles d’Apple ont contribué à positionner l’entreprise comme «visionnaire». Ces liens émotionnels avec les consommateurs constituent la principale stratégie de marque d’Apple, obtenue en créant des produits exceptionnels, et pas nécessairement en créant un impact social significatif. Bien que les consommateurs se soucient généralement de la durabilité, cela ne les empêche pas d’acheter auprès d’entreprises qui sont loin d’être parfaites.